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推動氣候變化適應進程
法律會是那臺“推土機”嗎?
來源:中國氣象報 日期:2019年10月31日09:23

  當人們想到那些推動氣候變化適應行動的重要力量時,腦中浮現的可能有每年一次的聯合國氣候變化大會、全球氣候談判、環保組織呼吁等。而隨著氣候變化適應走向深入,一個新的解決方案——法律,正在越來越多地加入進來。

  到目前為止,針對化石燃料公司的訴訟已吸引了大部分媒體的關注。迄今為止,美國已有14個城市在法院起訴了化石燃料巨頭。他們聲稱,這些公司在知道氣候變化不利影響時仍允許排放溫室氣體,從而構成了法律上的“滋擾”行為(public nuisance,侵權行為已經影響了公眾的生命、健康、安全、舒適、方便及使用公共設施的權利)。

  但另一種可以推動更大適應性行動的方式已經開始出現——面對海平面上升、更可怕的野火以及更頻繁的極端暴雨和高溫等,訴訟人尋求救濟,以應對因“未準備好應對氣候變化影響”而造成的傷害。如果這些案件確立了賠償責任,它們就有可能推動更大的適應行動。

  美國歷史上最著名法學家之一勒恩德·漢德法官在近一個世紀前闡述的原則對第二種氣候變化訴訟具有借鑒意義——1928年3月,兩艘拖船從美國弗吉尼亞州的諾??顺霭l。他們把裝滿煤的駁船順著海岸拖往紐約。當他們離開港口時,天氣晴朗,沒有暴風雨的跡象。然而,兩艘拖船都沒有攜帶收音機來接收天氣信息。當他們經過大西洋城時,風開始刮起來了。不久之后,狂風開始刮起,駁船漏水嚴重,最終沉沒。隨后提起訴訟,指控拖船和駁船的所有者未能行使“合理謹慎”。

  找出船主的責任很容易:駁船不適合航海,漏水嚴重,不能承受三月沿海的大風。但拖船船主是另外一回事。他們的責任歸咎于拖船上沒有攜帶收音機。有了無線電,拖船船長會收到天氣警報,這些警報會促使他們尋找避風的地方。

  拖輪船東聲稱,他們沒有義務提供這種收音機,因為它們不是業內的標準設備。漢德法官駁回了這一論點。他指出,通常的做法是合理的——但在某些情況下,整個行業可能在做出改變方面落后了。他說,標準做法本身不能決定“注意義務”。在某些情況下,有非常必要的預防措施,即使他們普遍漠視,也不能為他們的疏忽找借口。

  對照今天,在氣候變化影響造成更多損害的同時,政府、專業人士和企業可能會發現自己仍然在依賴于歷史實踐標準。但是,這些標準并沒有考慮到不斷增加的風險。比如,2014年,在暴雨導致洪水泛濫之后,伊利諾伊州農民保險公司代表其投保人提起集體訴訟,要求約200個地方機構和市政當局賠償損失,聲稱他們在面臨氣候變化造成極端降水時未能采取足夠的預防措施來應對暴風雨和洪水。事實也確實如此:地方機構和市政當局仍在依靠過時的降雨頻率表,并沒有反映增加的風險。

  除了民事責任之外,一些被告還可能因為沒有為氣候風險做好準備而面臨刑事責任。在美國佛羅里達州,2017年颶風“厄瑪”過后,一家療養院因備用電力不足,竟導致12名病人活活熱死。在布勞沃德縣歷史上規模最大的刑事調查結束后,檢察官對好萊塢山康復中心的4名工作人員提出了謀殺指控。大面積的停電導致了空氣調節電力系統的癱瘓和設施內溫度飆升,病人開始在高溫中死去,有些人的體溫高達42.8℃。一名行政法法官建議撤銷該設施的許可證,認為由于養老院缺乏足夠的備用冷卻設備來應對突發停電,導致他們未能提供一個安全的環境。

  歸因科學和“注意義務”有什么關系?氣候訴訟中出現的一個問題是,人為因素下氣候變化是否導致了特定事件更趨嚴重,如休斯敦的極端洪水或加利福尼亞的更嚴重干旱。歸因科學可以為這些問題提供答案。在過去的幾十年里,氣候學家進行了大量的研究,以確定氣候變化是否導致了各種極端事件的發生。例如,科學家們得出結論,2017年颶風“瑪利亞”發生的可能性幾乎是1956年氣候背景下的5倍。隨著科學的進步,法律專家認為,這可能會改變未來氣候惡化和極端氣候的可預見性,從而改變“注意義務”,并增加成功賠償的可能性。

(來源《中國氣象報》10月31日三版 責任編輯:王敬濤)



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